Quien es quien: Marcel Granier “el enemigo de los presidentes”

Con la adquisición del Diario de Caracas por el Gobierno y el cierre de RCTV se derrumbó la dinastía Phelps que había quedado en sus manos.

Un proyecto de grado para la Universidad de Harvard trajo a William Henry Phelps a Venezuela a finales del siglo XIX por recomendación de un amigo. En Maturín conoce a la familia Tucker, de descendencia inglesa, y se enamora de una de las hijas, Alicia Elvira, con quien se casa y tiene dos hijos, John y William, y se dedica al negocio del café, diversificando luego sus actividades junto con sus hijos.

Comenzó a importar máquinas de coser hasta convertirse en el represente de la empresa Singer en el país; igual hizo  con las máquinas de escribir Underwood y los automóviles Ford a través su compañía Almacén Americano; pero no fue sino hasta 1930 cuando se involucra con los medios de comunicación y funda la 1 Broadcasting Caracas, primera emisora comercial del país, que cinco años más tardes pasa a llamar Radio Caracas Radio.

William Phelps Jr. y su esposa Katty Phelps consolidan el Grupo 1BC y fundan Radio Caracas Televisión. En la década de los 80 nace la disquera Sonográfica y adquieren la mayoría accionaria del Diario de Caracas. Hoy, las empresas están dirigidas por Marcel Granier, quien contrajo matrimonio con Dorothy Phelps Tovar, nieta de William Henry Phelps. Fue así como Marcel Granier llegó a dirigir el Grupo 1BC.

Marcel Granier se convirtió en el enemigo de los presidentes de turno. Desde que comenzó a dirigir Radio Caracas Televisión ha estado en el ojo del huracán en la política venezolana. Antes de que Hugo Chávez llegara al poder, su mayor adversario había sido Jaime Lusinchi, quien recordaba que sus transmisiones fueron suspendidas en 1976, por tres días, por difundir “noticias falsas y tendenciosas”; que en 1980, durante 34 horas dejó de salir al aire por haber lanzar programaciones sensacionalistas con cuadros sombríos, y “relatos de hechos poco edificantes”; en 1981, había sido sancionada durante 24 horas, por la difusión de “una cinta de corte pornográfico” y amonestada en 1984 por ridiculizar “en forma humillante” al entonces presidente Luis Herrera Campins y su esposa.

TRAPOS AL SOL

La recordada y anecdótica frase “a mí tú no me jodes”, que le dijo el expresidente Lusinchi a Luis Guillermo García, reportero de RCTV, más que una agresión personal terminó siendo un mensaje a su jefe, Marcel Granier, quien posteriormente se dirigió a él de manera directa y le insinuó presuntas irregularidades que le sacaría a la luz pública.

“Dígale usted a Radio Caracas que yo no soy ni ladrón ni asesino, y que un día podríamos hablar Marcel Granier y yo, de determinadas motivaciones que él tiene para atacarme (…) mi Gobierno no le reconoció la deuda de Radio Caracas Televisión sobre películas que no tenían manifiesto aduanero”.

Según un artículo de Felipe Torrealba publicado el 8 de junio de 1980, en la revista Resumen, cuando Lusinchi asumió el poder, los empresarios se hicieron con todos los dólares baratos del Régimen de Cambio Diferencia (Recadi) y todas sus viejas deudas les fueron condonadas, y los medios de comunicación no se querían quedar atrás; entonces, para lograr imponerse Marcel Granier comenzó a exponer al escarnio público a las amantes de Carlos Andrés Pérez (Cecilia Matos) y de Jaime Lusinchi (Blanca Ibáñez). Con agudeza y sutil maestría jugaba al mismo tiempo a través de sus medios (Radio Caracas Radio, RCTV y el Diario de Caracas) a tratar de defenderlas. Lusinchi cayó en cuenta de la trampa que se le tendía y en varias reuniones privadas con Marcel Granier quiso ponerle coto a aquella peligrosa emboscada. Como Lusinchi tenía perdida la guerra, en medio de su desesperación, lo que se le ocurrió fue llamar a Rafael Poleo y pedirle que creara urgentemente un diario para hacerle la competencia al Diario de Caracas y para mantener a raya con severas denuncias los negocios de las empresa 1BC, y fue así como nació El Nuevo País.

En la década de los ochenta, el ministro de Comunicación del partido Copei, Rodolfo José Cárdenas, también le sacó los trapos al sol. “Si Radio Caracas Televisión hubiera seguido disfrutando de los contratos del Hipódromo Nacional sin pagar un centavo; o si no estuvieran planteadas algunas reformas del Reglamento de Televisión que corrigen abusos en la propaganda de licores y cigarrillos –reglamentaciones tímidas porque en la televisión americana, que tanto nombran, existe prohibición total de propagandizar  en TV cigarrillos y licores-; o no estuviera el Congreso Nacional discutiendo el artículo 10º del Proyecto de Ley de Educación; no hubiera el doctor Marcel Granier capitaneando una campaña llena de impropiedades, utilizando tendenciosamente a todo el mundo, desde el señor Ministro de Información pasando por el ex Presidente Caldera, hasta el propio Presidente Herrera. Y no le hubieran metido al gobierno un viaje de “noticieros” que son el ejemplo de lo que un noticiero no debe ser. Un noticiero es el que da noticias  no el que hace campañas de propaganda política”.

Con Carlos Andrés Pérez hubo una supuesta relación cordial en sus inicio, e incluso hay quienes lo señalan de haber recibido beneficios económicos en el caso Sierra Nevada, pero lo cierto es que no tardaron en surgir las diferencias y la mejor manera de atacar a Pérez fue con la telenovela “Por estas calles”, un experimento devastador que tuvo sus consecuencias.

CHÁVEZ LO DERRUMBÓ

La historia durante la era Chávez es bien conocida. Desde que el fallecido militar asumió el poder no hubo tregua. En 2002, Hugo Chávez acusaba a RCTV de ser uno de los cuatro jinetes del apocalipsis, por su postura durante los sucesos de abril de 2002 que los sacaron por un par de días de la Presidencia. Marcel Granier subestimó a Chávez, nunca aceptó negociar con él, pues no imaginaba que concretaría su amenaza de cerrar RCTV.

“Ese representante de la oligarquía, que quería ser presidente de la oligarquía, y que esos gobiernos adeco-copeyanos le dieron concesiones para tener un canal de televisión y él ahora anda diciendo que esa concesión es eterna, pues se le acaba en marzo esa concesión, así que mejor es que vaya preparando sus maletas y vaya viendo a ver qué va a hacer. No habrá nueva concesión para ese canal golpista de televisión que se llamó Radio Caracas Televisión”, con este anuncio, Hugo Chávez selló la muerte de RCTV, que sería finalmente el 27 de mayo de 2007 cuando saldría del aire en señal abierta.

Pero la medida contra el canal y lo que Marcel Granier calificó como un “acoso” no quedaría allí, luego que se prohíbe también la transmisión de RCTV Internacional por cable y se niega el permiso para la creación de RCTV Mundo. El canal más visto del país perdió la cartera más grande de anunciantes y se vio obligado a salir de casi todo el personal. Ya el Diario de Caracas había sido adquirido por el Gobierno y con el cierre de RCTV, que sigue funcionando solo como productora, la dinastía Phelps, que había quedado en manos de Marcel Granier, se derrumbó.

AGREGADO…

Perfil

Marcel Granier Haydon, cédula de identidad número V-1.743.327, nació el 4 de julio de 1941. Es hijo de Marcel Granier Haydon Doyeux y Brígida Urbaneja. Granier estudió Derecho y luego se casó con Dorothy Phelps Tovar, quien es nieta del fundador de Empresas 1BC y de Radio Caracas Radio, William Henry Phelps. Granier y Dorothy Phelps Tovar tienen seis hijos: Marcel Alfredo, Carlos Eduardo, María Cristina, María Clara, Isabel Helena, y Jorge Ignacio. Marcel Granier ejerce su derecho al voto en la Unidad Educativa Popular María Auxiliadora, ubicada en la urbanización Altamira del municipio Chacao, estado Miranda.

Acerca de John Walker

Soy John Walker
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